La naissance de la conscience dans l’effondrement de l’esprit bicaméral

The French edition of Julian Jaynes’s The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind.

Au cœur de ce travail fondateur se trouve l’idée révolutionnaire que la conscience humaine n’est pas remontée à l’évolution animale mais était un processus savant qui a émergé, par cataclysme et catastrophe, d’une mentalité hallucinatoire il y a seulement trois mille ans et qui est encore en développement. Les implications de ce paradigme scientifique s’étendent à pratiquement tous les aspects de notre psychologie, notre histoire, notre culture, notre religion — en fait notre avenir. Pour reprendre les mots du critique, il s’agit d’un «texte humiliant, du genre qui rappelle à la plupart d’entre nous qui vivons en réfléchissant, combien il nous reste de réfléchir».

«Quand Julian Jaynes… spécule que jusqu’à la fin du deuxième millénaire avant JC les hommes n’avaient aucune conscience mais obéissaient automatiquement à la voix des dieux, nous sommes stupéfaits mais obligés de suivre cette remarquable thèse à travers toutes les preuves corroborantes.» — John Updike, The New Yorker

«Les idées de ce livre et de cet homme sont peut-être les plus influentes, pour ne pas dire controversées, de la seconde moitié du XXe siècle. Cela rend des étagères entières de livres obsolètes.» — William Harrington, Columbus Dispatch

«Ayant juste fini The Origin of Consciousness, je ressens moi-même quelque chose comme le Cortez de Keat regardant le Pacifique, ou du moins comme les premiers critiques de Darwin ou Freud. Je ne sais pas trop quoi penser de ce nouveau territoire; mais son étendue se trouve devant moi et je suis surpris par sa puissance.» — Edward Profitt, Commonweal

«Il est aussi surprenant que Freud l’était dans The Interpretation of Dreams, et Jaynes est également habile à imposer une nouvelle vision du comportement humain connu.» — Raymond Headlee, American Journal of Psychiatry

«Le poids de la pensée originale dans [ce livre] est si grand qu’il m’inquiète pour le bien-être de l’auteur: l’esprit humain n’est pas conçu pour supporter un tel fardeau.» — D.C. Stove, Encounter

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